French › Level one lessons › Description · La description

By the end of this lesson, you should understand:
C'est un ouvrage intéressant.

and possibly understand:

Cette personne-là est extrêmement polie.

Dialogue Edit

Mark is describing someone: 'Il est blond. Il est assez petit. Il est très intelligent. Il est sympa.'

George is describing someone: 'Elle est assez grosse. Elle est très amusante et assez patiente.'

Chantal is describing a group of her friends: 'Ils sont extrêmement amusants. Ils sont assez forts.'

Grammar · Adjectives · Les adjectifsEdit

Like articles, French adjectives match the nouns that they modify in gender and number.

Regular formationEdit

Most adjective changes occur in the following manner:

  • Feminine: add an -e to the masculine form
    un garçon intéressantune fille intéressante
    un ami amusantune amie amusante
    un camion lentune voiture lente
  • Plural: add an -s to the singular form
    un garçon intéressantdes garçons intéressants
    une fille intéressantedes filles intéressantes

PronunciationEdit

Generally, the final consonant is pronounced only when it comes before an -e. Most adjectives, such as those above, are affected by this rule.

With plural adjectives, the -s ending is not pronounced, so the adjective will sound exactly the same as the singular form.

Supplementary grammar · Exceptions and irregularities Edit

Adjectives that end in e in the masculine form do not change in gender. When an adjective, such as gros, ends in -s, it does not change in the masculine plural form. Sometimes the final consonant is doubled in the feminine form.

Masculine ending Feminine ending Examples
-e -e difficile, inutile, juste, libre, musculaire, passible, propre, rare, solide, superbe, volontaire
-n -n zen
-c -che blanc, franc
-eau -elle beau, nouveau
-el -elle démentiel, habituel, individuel
-er -ère dernier, fier, gaucher, premier
-et -ète complet
-eur -euse accrocheur, joueur, prometteur
-eux -euse chanceux, ennuyeux, miraculeux, sérieux, talentueux
-g -gue long
-if -ive décisif, défensif, définitif, offensif, poussif, sportif
-n -nne aérien, bon, européen, moyen
-s -sse gros
-ul -ulle nul

Vocabulary · Describing people · Décrire des personnesEdit

Masculine singular Feminine singular Masculine plural Feminine plural
Size and weight
Il est petit. Elle est petite. Ils sont petits. Elles sont petites.
Il est grand. Elle est grande. Ils sont grands. Elles sont grandes.
Il est maigre. Elle est maigre. Ils sont maigres. Elles sont maigres.
Il est gros. Elle est grosse. Ils sont gros. Elles sont grosses.
Hair color
Il est blond. Elle est blonde. Ils sont blonds. Elles sont blondes.
Il est brun. Elle est brune. Ils sont bruns. Elles sont brunes.
Attitude and personality
Il est intelligent. Elle est intelligente. Ils sont intelligents. Elles sont intelligentes.
Il est intéressant. Elle est intéressante. Ils sont intéressants. Elles sont intéressantes.
Il est amusant. Elle est amusante. Ils sont amusants. Elles sont amusantes.

Vocabulary · Adverbs expressing degree Edit

assez   /a.se/ rather, enough J'ai assez de stylos. I've got enough pens.
très   /tʁɛ/ very C’est un homme très dynamique. It's a very energetic man.
vraiment   /vʁɛ.mɑ̃/ truly, really Il est vraiment intelligent. He is really intelligent.
extrêmement   /ɛk.stʁɛm.mɑ̃/ extremely C’est un homme extrêmement poli. This is an extremely polite man.
fort   /fɔʁ/ strongly Il est fort amoureux d'elle. He is strongly in love with her.

Vocabulary · Common adjectives Edit

Attitude and personality
sympa(s)
sympathique(s)
  /sɛ̃.pa/
  /sɛ̃.pa.tik/
nice, likable, pretty
nice, friendly, sympathetic
C’est un hôtel sympa. It's a nice hotel.
amusant(e)(s)   /a.my.zɑ̃/ funny C'est une comédie amusante.
C'est un livre amusant.
It's a funny comedy.
It is a fun book.
intelligent(e)(s)   /ɛ̃teliʒɑ̃/ intelligent Il est intelligent. He's intelligent.
intéressant(e)(s)   /ɛ̃.te.ʁɛ.sɑ̃/ interesting C'est un ouvrage intéressant. It's an interesting work.
patient(e)(s)   /pa.sjɑ̃/ patient Soit plus patient. Be more patient.
sociable(s)   /sɔ.sjabl/ sociable L’homme est un animal sociable. Man is a social animal.
timide(s)   /ti.mid/ timid, shy Il est timide avec les femmes. He is shy with women.
dynamique(s) /di.na.mik/ energetic C’est un homme très dynamique. It's a very energetic man.
gentil(le)(s)   /ʒɑ̃ti/ kind, gentle, cute, charming C’est une gentille petite ville. It's a charming little town.
strict(e)(s)   /stʁikt/ strict Cet enseignant est strict. This teacher is strict.
fort(e)(s)   /fɔʁ/ strong, skilled Léon est vraiment grand et fort. Léon is truly big and strong.
Size and weight
gros(se)(s)   /ɡʁɔ/ fat Cet animal est gros. This animal is fat.
petit(e)(s)   /pǝ.ti/ small, little un petit verre de vin
un petit garçon
a small glass of wine
a little boy
moyenne   /mwa.jɛ̃/ average Alice est de taille moyenne. Alice is of average height.
grand(e)(s)   /ɡʁɑ̃/ tall Il est grand. He is tall.
Actions
bon(ne)(s)   /bɔ̃/ good, right C'est un bon livre. It's a good book.
mauvais(e)(s)   /mo.vɛ/ bad, wrong Karl est mauvais orateur. Karl is a bad orator.
Difficulty
facile(s)   /fa.sil/ easy C’est une chose facile. It's easy. (It's an easy thing.)
difficile(s)   /difisil/ difficult C'est un travail difficile. It's hard work.

Supplementary examples Edit

Une physionomie sympathique.
Une physionomie intéressante.
A friendly face.
An interesting face.
C’est un homme d’une conversation amusante. This is a man of amusing conversation.
Cette jeune personne est fort intéressante. This young person is very interesting.
L’homme est un être intelligent. Man is an intelligent being.
C'est une pièce intéressante, sur un sujet intéressant. It's an interesting play, on an interesting topic.
Je suis fort en anglais. I am good at English. lit: I am strong in English.
Le gros bout et le petit bout. The big end and the little end.
C’est un homme de petite taille.
Yves est de taille moyenne.
This is a man of small size.
Yves is of average size.
L'âge moyen de la population française. The average age of the French population.
Ce meuble est de bon goût. This item of furniture is tasteful. lit: This item of furniture is of good taste.
Elle est de bonne humeur.
Elle est de mauvaise humeur.
She's in a good mood.
She's in a bad mood.
lit: She is of good mental state.
Cet air est mauvais pour vous. This air is bad for you.
L’exécution en est facile. The execution (of it) is easy.
C'est un cheval difficile. It's a difficult horse.
Quelle bonne idée ! What a good idea!
Vous êtes trop bon(s). You're too good.
Cette phrase est facile à traduire. This sentence is easy to translate.
C'est un problème difficile à résoudre. It is a difficult problem to solve.
C'est une entreprise difficile à exécuter. It is a difficult task to perform.
Amélie est la personne la plus amusante au monde.
Hector est l’homme le plus patient au monde.
Amelie is the funniest person in the world.
Hector is the most patient man in the world.
Les souris sont moins grosses que les rats. Mice are leaner than rats. lit: Mice are less fat than rats.

Grammar · Demonstrative adjectives Edit

The adjectives ce, cet, and cette mean this or that, and the adjective ces means these or those.

The adjective used must agree in gender and number with the noun it modifies:

Singular Plural
Masculine Ce Ces
Masculine, beginning with a vowel or silent h Cet
Feminine Cette

To be more precise or to avoid ambiguity, -cihere or -làthere can be inserted after the noun:

cet homme-cithis man
cet homme-làthat man

ExamplesEdit

Ce vin est mauvais. This wine is bad. le vin is maculine
Ce garçon est patient. This boy is patient. le garçon is masculine
Cet enfant est fort intelligent. This child is very intelligent. l'enfant is masculine, but begins with a vowel
Cet homme est poli. This man is polite. l'homme is masculine, but begins with a silent h
Cette personne est très sympathique. This person is very nice. la personne is feminine
Ces femmes sont amusantes. These women are funny. les femmes is plural

Supplementary vocabulary · More descriptions of people Edit

calme(s)   kalm/ calm Il est calme. He is calm.
curieux (curieuse(s))   /ky.ʁjø/ curious Un esprit curieux. An inquiring mind.
différent(e)(s)   /difeʁɑ̃/ different Ces deux couleurs sont diffèrentes. These two colors are different.
doux (douce(s))   /du/ mild, soft, gentle Cet oreiller est doux. This pillow is mild.
énervé(e)(s)   /e.nɛʁ.ve/ irritated Alfred est énervé. Alfred is irritated.
handicapé(e)(s)   /ɑ̃.di.ka.pe/ handicapped Il est handicapé. He is handicapped.
inséparable(s)   /ɛ̃.se.pa.ʁabl/ inseparable Les deux amis sont inséparables. The two friends are inseparable.
jaloux (jalouse(s))   /ʒa.lu/ jealous Je ne suis pas quelqu'un de jaloux. I am not someone that is jealous.
muet(s) (muette(s))   /mɥɛ/ mute Tu n'est pas muet. You're not mute.
poli(e)(s)   /pɔ.li/ polite C’est un homme extrêmement poli. This is an extremely polite man.
propre(s)   /pʁɔpʁ/ proper, suitable La signification propre d’un mot. The proper meaning of a word.
roux (rousse(s))   /ʁu/ ginger, red (hair) Une femme aux cheveux roux. A woman with red hair.
sage(s)   /saʒ/ prudent, cautious, judicious Un sage homme, une sage politique. A wise man, a wise policy.
sérieux (sérieuse(s))   /se.ʁjø/ serious Un homme sérieux, une conversation sérieuse. A serious man, a serious conversation.
sourd(e)(s)   /suʁ/ deaf Il est sourd et muet. He is deaf and mute.
tranquille(s)   /tʁɑ̃.kil/ calm, quiet Cet enfant est très tranquille.
La mer est tranquille.
This child is very quiet.
The sea is calm.

ExamplesEdit

Ce sont deux hommes bien différents. These are two very different men.
Cette laine est vraiment très douce. This wool is very soft.
Les noms sont inséparables des choses. Names are inseparable from things.
Certains devoirs sont inséparables de certaines fonctions. Some duties are inseparable from certain functions.
Ce bois est propre à la construction. This wood is suitable for construction.
Les voisins sont fort tranquilles. The neighbors are very quiet.

Dialogue Edit

Natasha is describing a friend: 'Elle est très forte, elle est grande, et elle est intelligente.'

Marc is describing someone: 'Il est handicapé; il est sourd et muet.'

Jules is describing a group of his friends: 'Ils sont très polis, attachants et sincères.'

Exercises Edit

ExerciseRegular gender and plurality

(Highlight or hover over a line to show the answer.)

un homme petitune femme _______ un homme petitune femme petite
un ami blonddes amis _______ un ami blonddes amis blonds
un garçon amusantune fille _______ un garçon amusantune fille amusante
des hommes patientsdes personnes _______ des hommes patientsdes personnes patientes
ExerciseIrregular gender and plurality

(Highlight or hover over a line to show the answer.)

un homme sympaune femme _______ un homme sympaune femme sympa
un ami sympathiquedes amis _______ un ami sympathiquedes amis sympathiques
un garçon gentilune fille _______ un garçon gentilune fille gentille
des hommes grosdes personnes _______ des hommes grosdes personnes grosses