Finnish/Hyvää päivää

<<Alphabet | Hello! | What is your name?>>

The first thing most people expect to say when meeting people is “Hello” or “Hi”. The polite and (very) formal way to greet people is to call them Mr, Mrs or Miss. These forms are used quite rarely in Finnish language.

  • Mr. – herra
  • Mrs. – rouva
  • Miss – neiti

There are several words you can use for "Hello":

Hei, Moi, and Terve.

Hei has become semiformal and is more formal than Moi or Terve. These greetings may also be translated as an informal way of saying "Good bye".

Hei Hei - Goodbye

Or you can say:

Näkemiin or a more informal version nähdään – Goodbye (literally "we shall see again").

You may also wish someone a good day, just as in English:

Hyvää huomenta or Huomenta – "Good morning" or (less formal) "Morning".

Hyvää aamupäivää – An alternative greeting used in the morning (literally Good early-day or morning day).

Hyvää päivää or Päivää – "Good day" or "Day". Very common, rather formal greeting.

Hyvää iltapäivää – "Good afternoon"; not used very commonly.

Hyvää iltaa or Iltaa – "Good evening".

Mitä kuuluu? or Kuinka voit / voitte? (more polite) – How are you?

Kiitos, hyvää. – Fine, thank you.

Ei niin hyvää, kiitos. – Not so good, thank you.

Where are you from?


Note that Italy is Italia in Finnish. Espoo is a city west of Helsinki.

Mistä olet kotoisin? – Where are you from?

or (more formal) Mistä olette kotoisin?

Olen (kotoisin)... -sta/-stä, -lta/-ltä – I am from...

  • Example: Olen (kotoisin) Italiasta – I am from Italy.

Missä asut? – Where do you live?

Asun... -ssa/-ssä, -lla/-llä – I live in...

  • Example: Asun Espoossa – I live in Espoo.

Example Dialog Number One


Here is an informal setting between Pekka and his friend Jussi.

  • Pekka: Hei, Jussi.
  • Jussi: Terve, Pekka.

Example Dialog Number Two


This is a (very) formal setting between Mr Virtanen and Mrs Mäkelä.

  • Herra Virtanen: Hyvää huomenta, rouva Mäkelä.
  • Rouva Mäkelä: Hyvää päivää, herra Virtanen.
  • Herra Virtanen: Mitä kuuluu?
  • Rouva Mäkelä: Kiitos, hyvää.



Fill in the English translations, from memory, for the Finnish phrases below. You might want to review them first!

Moi: _____________

Hyvää päivää: _____________

Päivää: _____________

Hyvää huomenta: _____________

Mitä kuuluu?: _____________

Hyvää iltaa!: _____________

Olen Italiasta: _____________

Hei hei!: _____________

Mistä olet kotoisin?: _________________