Dutch/Vocabulary/What time is it?

< Dutch‎ | Vocabulary(Redirected from Dutch/What time is it?)

Hoe laat is het? Saying what time it is quite different from English usage. In the following examples, we use times from 3 to 4 o'clock.

In Dutch time is told by reference to the closest whole or half hour.

Contents

__:00 / __:15 / __:30 / __:45Edit

These are the four cardinal moments in an hour. Notice halfvier! The Dutch way of indicating half hours is towards the next hour, not past the previous one.

3:00 3:15 3:30 3:45
Nl-icon-drie-uur.svg
Nl-icon-kwart-over-drie.svg
Nl-icon-half-vier.svg
Nl-icon-kwar-voor-vier.svg
drie uur
kwart over drie
halfvier
kwart voor vier


__:00Edit

Nl-icon-drie-uur.svg

Example:

3:00
drie uur

In a full sentence time telling is usually initiated with Het is... ("It is ...")

Hoe laat is het?
Het is drie uur.

__:01 to __:19Edit

Nl-icon-vijf-over-drie.svg
Nl-icon-kwart-over-drie.svg

In this interval reference is made to the previous whole hour with the preposition over or, less frequently na. The word minuut can be omitted in fast speech. Sometimes an inflected form of the numeral tweeën, drieën, vieren is used, but more often this is cut short to just twee, drie, vier etc. The quarter hour __:15 has its own name kwart.

Examples:

3:01
een minuut over drie
een over drie
3:05
vijf over drie
vijf minuten over drie
vijf minuten na drieën
...
3:15
kwart over drie
...
3:19
negentien over drie
elf voor halfvier

A more general way of indicating time is to say:

Het is even over drieën.
It is just after three.
Het is een paar minuten over drie.
It is a few minutes after three


__:20Edit

tien voor halfvier
twintig over drie

Between 3:15 and 3:20 (depending on the speaker) the reference point starts to shift to the nearest half hour, using the preposition voor.

Example:

3:20
twintig over drie
(reference past the whole hour; not used everywhere),
or
3:20
tien voor halfvier
(reference towards the coming half hour)


__:21 to __:29Edit

From __:20 on the reference point is the next half hour point.

Examples:

3:21
negen voor halfvier
3:22
acht voor halfvier
...
3:29
een (minuut) voor halfvier


__:30Edit

As said before the way the half hour is indicated differs by a whole hour between Dutch and English. All half hours are written as a single word: halfeen, halftwee, etc. through halftwaalf.

Example:

3:30
halfvier
half past three


__:31 to __:39Edit

Beyond __:30 the half hour remains the point of reference, using over or sometimes na.

vijf over halfvier

Examples:

3:31 een over halfvier
...
3:35
vijf over halfvier
...
3:39 negen over halfvier


__:40Edit

From __:40 on the reference point can become the upcoming whole hour

twintig voor vieren

Example:

3:40
tien over halfvier
or
3:40
twintig voor vier
twintig voor vieren


__:41 to __:59Edit

kwart voor vier

From the quarter hour on, the reference point is the whole hour.

Examples:

3:41
negentien voor vier or elf over halfvier
3:42 achttien voor vier or twaalf over halfvier
...
3:45
kwart voor vier
...
3:55 vijf voor vier
3:59
een (minuut) voor vier(en)