Last modified on 10 February 2015, at 08:05

Polish/Past tense

Polish verbs in the pastEdit

Past form of a verb is created by adding an ending to the present form of the verb:

singular plural
ja -(e/a)m my -(e/a)śmy
ty -(e/a wy -(e/a)ście
on/ona/ono - oni/one -

Examples:


  • You sleep till noon. pl - Śpicie do południa. (Wy śpicie do południa)
  • You slept till noon. pl - Spaliście do południa. (Wy spaliście do południa)


Note: In Polish you can omitt the personal subject pronoun (I, she, we, you..) in a sentence.
It actually sounds much more natural to say:

Poszliśmy zjeść obiad o 1 popołudniu. 

than 

My poszliśmy zjeść obiad o 1 popołudniu.


  • They lost their way and called for a taxi. - Zgubili drogę i zadzwonili po taksówkę. (Oni zgubili drogę i zadzwonili po taksówkę) / Zgubiły drogę i zadzwoniły po taksówkę. (about women)
  • I've seen that movie before. - Widziałem / Widziałam już wcześniej ten film.
  • When did you go there? - Kiedy tam pojechałeś?
  • Did you see the movie I was talking about? - Widziałeś / widziałaś ten film o którym mówiłem / mówiłam? (Czy widziałeś / widziałaś ten film o którym mówiłem / mówiłam?)
  • I had a dream that I was speaking Polish - Miałem sen, że mówiłem po polsku.
  • I woke up all sweaty. - Obudziłem się / Obudziłam się cały spocony/spocona.
  • We eat breakfast at 7 o'clock. - Jemy śniadanie o 7 rano. (My jemy śniadanie o 7 rano)
  • We were eating breakfast at 7 o'clock. - Jedliśmy śniadanie o 7 rano. (My jedliśmy śniadanie o 7 rano)
  • We ate breakfast at 7 o'clock. - Zjedliśmy śniadanie o 7 rano. (My zjedliśmy śniadanie o 7 rano)


Perfective and imperfective aspects of verbsEdit

In Polish language there's a clear distinction between perfective and imperfective aspects of verbs. Some verbs (like być) occur only in one form which stands for both perfective and imperfective aspects. Therefore, the definite majority of verbs take a different form for it's perfective and imperfective aspects.

Rough explanation: which aspect of a verb shoud I choose when talking about the past?Edit
  • When talking about complete actions (e.g. I have done something, I did something, I had done someting) you should choose perfective form of the verb.
  • When talking about incomplete actions or to emphasise the time spent doing something (e.g. I was doing someting, I have been doing something, I had been doing something) you should choose the imperfective form.
  • When talking about repeated action you should also choose the imperfective form (I did it every day).

ConjugationEdit

być - to be

present - any aspect - singular present - any aspect - plural past - any aspect - singular past - any aspect - plural
ja jestem I am my jesteśmy we are ja byłem m / ja byłam f I was my byliśmy m / my byłyśmy f we were
ty jesteś you are wy jesteście you are ty byłeś m / ty byłaś f you were wy byliście m / wy byłyście f you were
on jest he is oni są they are m on był he was oni byli they were m
ona jest she is one są they are f ona była she was one były they were f
ono jest it is one są they are n ono było it was one były they were n

mieć - to have

present - any aspect - singular present - any aspect - plural past - any aspect - singular past - any aspect - plural
ja mam I have my mamy we have ja miałem m / ja miałam f I had my mieliśmy m / my miałyśmy f we had
ty masz you have wy macie you have ty miałeś m / ty miałaś f you had my mieliśmy m / my miałyśmy f we had
on ma he has oni mają they have m on miał he had oni mieli they had m
ona ma she has one mają they have f ona miała she had f one miały they had f
ono ma it has one mają they have n ono miało it had n one miały they had n

a curiosity: in Polish cats say 'miau' pronounced like miał, not 'meow'


bić - beat (note the similarity in the imperfective aspect of the past tense of the verb być - to be)

present - imperfective aspect - singular present - imperfective aspect - plural past - imperfective aspect - singular past - imperfective aspect - plural
ja biję I beat my bijemy we beat ja biłem m / ja biłam f I beat my bijemy we beat
ty bijesz you beat wy bijecie you beat ty biłeś m / ty biłaś f you beat wy biliście you beat
on bije he beats oni biją they beat m on bił he beat oni bili they beat m
ona bije she beats one biją they beat f ona biła she beat one biły they beat f
ono bije it beats one biją they beat n ono biło it beat one biły they beat n
present - perfective aspect - singular present - perfective aspect - plural past - perfective aspect - singular past - perfective aspect - plural
ja zbiję I beat my zbijemy we beat ja zbiłem m / ja zbiłam f I beat my zbijemy we beat
ty zbijesz you beat wy zbijecie you beat ty zbiłeś m / ty zbiłaś f you beat wy zbiliście you beat
on zbije he beats oni zbiją they beat m on zbił he beat oni zbili they beat m
ona zbije she beats one zbiją they beat f ona zbiła she beat one zbiły they beat f
ono zbije it beats one zbiją they beat n ono zbiło it beat one zbiły they beat n


As you can see, the perfective aspect of a verb can be created simply by adding a prefix or by changing the first letters of the imperfective form of a verb.

Also you must note that there might be more than one form of perfective aspect of a verb. Like in the case of the verb bić, there are two different perfective aspects of it:

  • zbić - to beat something or someone
  • pobić - to beat someone (especially to emphasise the violence of the act, e.g. in assault)


Stać się (impf aspect) / zostać (perf aspect) - to become

present - imperfective aspect - singular present - imperfective aspect - plural past - imperfective aspect - singular past - imperfective aspect - plural
ja staję się I become my stajemy się we become ja stałem się m / ja stałam się f I became my staliśmy się m / my stałyśmy się f we became
ty stajesz się you become wy stajecie się you become ty stałeś się m / ty stałaś się f you became wy staliście się m / wy stałyście się f you became
on staje się he becomes oni stają się they become m on stał się he became oni stali się they became m
ona staje się she becomes one stają się they become f ona stała się she became one stały się they became f
ono staje się it becomes one stają się they become n ono stało się it became one stały się they became n

mówić - to speak

present - any aspect - singular present - any aspect - plural past - any aspect - singular past - any aspect - plural
ja mówię I speak my mówimy we speak ja mówiłem m / ja mówiłam f I spoke my mówiliśmy m / my mówiłyśmy f we spoke
ty mówisz you speak wy mówicie you speak ty mówiłeś m / ty mówiłaś f you spoke wy mówiliście m / wy mówiłyście f you spoke
on mówi he speaks oni mówią they speak m on mówił he spoke oni mówili they spoke m
ona mówi she speaks one mówią they speak f ona mówiła she spoke one mówiły they spoke f
ono mówi it speaks one mówią they speak n ono mówiło it spoke one mówiły they spoke n

jeść - to eat

present - imperfective aspect - singular present - imperfective aspect - plural past - imperfective aspect - singular past - imperfective aspect - plural
ja jem I eat my jemy we eat ja jadłem m / ja jadłam f I ate my jedliśmy m / my jadłyśmy f we ate
ty jesz you eat wy jecie you eat ty jadłeś m / ty jadłaś f you ate wy jedliście m / wy jadłyście f you ate
on je he eats oni jedzą they eat m on jadł he ate oni jedli they ate m
ona je she eats one jedzą they eat f ona jadła she ate one jadły they ate f
ono je it eats one jedzą they eat n ono jadło it ate one jadły they ate n

The perfective aspect is being created by adding z- in front of the verb jeść: ja zjadłam, my zjedliśmy, ty zjadłeś, etc.


  • you look: in the end of some verb is in: -łem, -liście, -li, -ły This is very important in past tense. If you don't give this ending, this isn't the past tense!