Last modified on 3 December 2011, at 20:32

Dutch/Lesson 18

Les 18 ~ Lesson 18

Scheidbare werkwoorden in bijzinnen~ Separation and Subordination

<< Les 17 | Les 18 | << Les 19 |

More word orderEdit

We have seen that word order depends on quite a few factors in Dutch:

  1. inversion
    1. in questions
    2. for emphasis
  2. separation
    1. of compound verbs
      1. auxiliary
      2. rest of the verbal cluster
    2. of prefixed verbs
    3. of pronominal adverbs
  3. subordination

Separation and subordinationEdit

What happens when the above factors are combined, for example if a separable verb is put in a subordinate clause?

Notice what happens to the persoonvorm: that part of the verb that carries the ending:

Inseparable vertrekken
Hij vertrekt morgen naar Berlijn
Ik zeg dat hij morgen naar Berlijn vertrekt
Separable aankomen
Hij komt morgen in Berlijn aan
Hij komt morgen aan in Berlijn
Ik geloof dat hij morgen in Berlijn aankomt

As you see in the subordinate clause the verb is put at the end and is no longer separated.
At least this is true for the present and simple past tense. If we use the future tense the situation is somewhat different:

Inseparable vertrekken
Hij zal morgen vertrekken
Ik betwijfel of hij morgen vertrekken zal
Ik betwijfel of hij morgen zal vertrekken
Separable aankomen
Hij zal morgen aankomen
Ik zeg dat hij morgen aan zal komen
Ik zeg dat hij morgen aankomen zal
Ik zeg dat hij morgen zal aankomen

There is considerable variation in word order possible, some with separation, some without and usage varies from region to region and person to person.

In general we can say that all parts of the verb like to be at the end of the sentence, except the persoonsvorm of a direct phrase. When there are many bits and pieces at the end they tends compete for last place.

There are a few restrictions to the latter in the case of modal verbs:

ik weet dat hij nog komen moet
ik weet dat hij nog moet komen

Both are fine in Dutch, but if we add another auxiliary:

ik denk dat hij nog zal moeten komen
ik denk dat hij nog komen moeten zal
ik denk dat hij nog moeten komen zal

The first is fine, the second rather awkward, the third is not acceptable.

Separable versus inseparable in dependent clausesEdit

Recall that some verbs occur in both a separable and an inseparable form, e.g. doorlopen.

Ik loop de school door - takes five minutes to walk through the school physically
Ik doorloop de school - takes five years and ends in graduation

In a dependent clause the only difference between the two is in the stress pattern, so that in written language the following sentence can have two pronunciations and two meanings:

Ik geloof dat hij de school doorloopt

In such cases of ambiguity Dutch spelling allows the addition of stress marks:

Ik geloof dat hij de school dóórloopt - takes five minutes
Ik geloof dat hij de school doorlóópt - takes a number of years

Separable infinitives and teEdit

Infinitives are at times used with te, much like in English they are with to:

Dat is moeilijk te lezen - that is hard to read

In such cases separable verbs do separate:

Dat is onmogelijk op te schrijven

Such infinitives can express an action that must be performed (as in English something to do). They can even used in an adjectival construction:

De onmogelijk op te schrijven tekst werd ter zijde geschoven
The text that was impossible to write down, was pushed aside.